堂主任和牧师称谓之辩

2706 期(2016 年 7 月 3 日) ◎ 各司其职 ◎ 志仁

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  有时我们会听到称呼某一位同工为「堂主任牧师」,一听就「脑塞」,用现代的语法来说,教会是专业团体,怎会走出一个这麽令人混淆的称谓。不是说这样有错,而是应该有更好的表述。我想,称某同工为「堂主任牧师」,是表示这位同工是牧师,也是堂主任,但这两个称谓不是奶茶和咖啡,沟起来而成为更凄美的「鸳鸯」,况且你不会称这杯「鸳鸯」为「奶茶咖啡」这麽累赘吧?

  堂主任是一个行政岗位,就是堂会的行政首长。堂主任的职责是被问责的,堂会内的事务均由堂主任承担责任,大如年度的福音计画有没有按进度执行;同工丶执事丶弟兄姊妹的人事问题;财政预算和报告;对外的邦联外交;对内的设施如照明丶购买水火保险等等,都是堂主任的职责。当然,教会的首要使命是传福音,按此而论,堂主任最重要的职责就是推动福音发展,他必须「同时」具备策画丶推动丶提振福音使命的能力,这是堂主任的基本职分。堂主任并不是圣职,华人教会没有按立同工为堂主任的,这个职位是行政岗位,因当事人的工作范围而有此称谓。

  牧师则是圣职,是教会按立一位同工之後给与他的职分称谓,牧师的称谓是一种身分,而不是一个岗位。(按教牧学的教导,牧师这身分在圣工上是尊贵的,但在心志服侍上是卑微的。在此声明,不要以为一说身分,就是上等人,在这里刚好相反,教会圣职的身分,是上帝要牧师以更卑微的身分来服侍弟兄姊妹。)教会考核过同工的心志,并经过一段时间观察後,就会按立同工为牧师。

  当教会按立一位同工为牧师後,就会按他的恩赐,委派他担任不同的岗位。如果他能担任堂主任的工作,就会差派他担任堂主任。如是者,有宣教士丶有神学院院长丶有医院的院牧丶有学校的校牧丶有出版社的社长等。有的教会甚至选举某一位牧师为教会的最高领导人,是为会长丶区牧丶总牧丶总干事丶监督,但大家要留意以上五个称谓并不是从按立而来,而是从同一个圣职的牧师团队中选举一位牧师出来,以数年为届度来担任以上岗位。从这里我们就知道按立圣职的称呼为牧师,被委派的则为该牧师的岗位(也可以是堂会的传道同工)。因此,当我们称某同工为「堂主任牧师」时,就等同会称呼神学院的领导人为「院长牧师」或「社长牧师」丶「会长牧师」。你说,这是不是不恰当?

  但我们也要知道为何会出现「堂主任牧师」的称谓。原来有教会因着某些原因,没有委派牧师担任堂主任,也有些教会的体制,除却按立牧师,亦会按立长老,甚至长老比起牧师有更大的权柄,於是有一些堂会领导人并不是牧师,而是长老,因此就有人想到自家教会的堂主任是牧师的话,就称他为「堂主任牧师」了。当然,也有教会因没有适合的牧师担任堂主任,於是就委派一位执事担任堂主任,因此就称呼那位执事为堂主任,并不是牧师,而日後有牧师担任了堂主任,就称呼他为「堂主任牧师」。

  以上文章,重中之重是想大家明白,教会的职分当中,有按立圣职的牧师,也有被委派的堂主任,各人都应该按职分而塑造自己的心灵,自己和大众都明白了解,信众就得益处。

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