为万民代求

3030 期(2022 年 9 月 18 日) ◎ 释经讲道 ◎ 高铭谦

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  圣灵降临後第十五主日

  (摩八4-7;诗一一三1-9;提前二1-7;路十六1-13)

  当我们查考提摩太前书二章一至七节经文的内容,便会发现当中很多「所有」一字或其有关的字,包括:所有人(v.1)丶所有在上掌权(v.2)丶所有敬虔(godliness)及圣洁(v.2)丶所有人(v.3)丶救所有人(v.3)丶期望所有人得救(v.4)丶神的心意去拯救所有人(v.5)。因此,经文的重点便是「所有」,保罗所记念的就是所有人的得救问题。我们或会把焦点放在为君王及政权代祷的政治性身上,彷佛整段经文都是说政治,可是焦点却应该是「所有人」身上,而君王与政权只不过是让所有人得蒙拯救的工具而已。因此,我们要离开纯粹政治性的向导来解读这段经文,把焦点集中在的神学信息。提摩太前书二章一至七节提到「为万民代求」的三个原因。

  第一,经文第一至二节指出保罗力劝提摩太第一件必须要做的事,就是要为万民丶君王及所有地上掌权的代求,这样的代求有一个重要的目的,就是「我们」能平安及安静地度日,并且在敬虔及圣洁当中度日。经文用了「我们」,除了是指保罗与提摩太之外,更加是指整个教会的羣体。因此,为万民代求的目的是涉及「我们」,就是整个信仰羣体,它不是为了让信仰羣体得到利益,也不是为了谋求教会在社会上的地位,而是为了让教会在敬虔与圣洁中安静地度日。既然敬虔(godliness)与圣洁(holiness)都是教会生命的见证,那麽,为万民代求的目的就是要教会活出他应该有的神圣见证。简单来说,祈求所获得的平安与安静并非为了繁荣安定,而是为了让教会能活出真正敬虔与圣洁的生命,这才是代求真正的目的。

  第二,保罗提到为万民代求的本质以及背後神的心意。首先,保罗认为「为万民丶君王及政权代求」是一件好事(这是好的),也是一件在主面前蒙悦纳的事,当中「蒙悦纳」(acceptable)的子句采用了旧约祭司传统中献祭的字句,就是说,燔祭的奉上最重要的目的就是「蒙悦纳」。现在保罗采用了祭司传统的字句,就是要说明「为万民代求」其实是一种献祭,是一种会蒙神悦纳的献祭。之後,经文在第四节指出「为万民代求」背後神的心意:「他愿意万人得救,明白真道」,当中的「为万民代求」的「万民」对应了「他愿意万人得救」中的「万人」,原来,我们之所以为万民代求,正正就是合乎了神那愿意万人得救的心意,并且神的心意不但是万人得救,更让他们明白真道。这种「他愿意万人得救」的心意正正与彼得所说的吻合:「不愿有一人沈沦,乃愿人人都悔改。」(彼後三9)这样,「为万民代求」并非一种政治行动,而是背後带有神愿人人悔改与得救的心意,是大使命的一部分。

  最後,「为万民代求」除了是因为教会的信徒能敬虔与圣洁的度日;也除了是为了让万人得救之後,原来还有第三个原因,就是「一神一主」的原因。经文第五节采用了申命记六章四节的经文,指出世上只有一位真神,而在神和人中间就只有一位中保,就是降世为人的基督耶稣,这便是「一神一主」的原因。为何这便是「为万民代求」的原因?答案是,耶稣基督的死与赎价并非只为了犹太人,而是为万人作赎价,虽然教会只相信一神与一救主,但这并不代表耶稣基督只为某一些人死,既然基督为万人作了赎价,那麽教会所关心的对象便不能只有身边的人,而是万民。因此,这种特别的基督论(Christology)决定了信徒代祷的对象,简单来说,耶稣为万人死,我们便为万人代求。

  高铭谦(建道神学院滕近辉教席副教授)

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