写《科学怪人》的玛莉

3030 期(2022 年 9 月 18 日) ◎ 心灵絮语 ◎ 李碧如

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  很多人都爱读惊栗故事,享受边读边惊的刺激,孩子也不例外。所以十九世纪英国作家玛莉雪莱写的《科学怪人》一直深受欢迎,源源不绝地改成各种简写本,改编成各类影视作品。

  为甚麽玛莉十八岁就能写出如此精彩历久不衰的作品呢?

  那得从玛莉的童年开始说起。妈妈在她十一日大就离世,但妈妈爱思考和写故事的能力遗传了给玛莉,使她小小年纪成了「造梦者」。爸爸也是个思想家,他教导玛莉从阅读妈妈墓碑上的文字开始,让她逐渐培养出阅读能力和习惯。

  玛莉的经历提醒我们,爱上阅读,可为写作打下坚实基础。

  家里来往的都是文化人:哲学家丶艺术家丶科学家丶作家,他们高谈阔论,谈文论艺,这对玛莉有很大影响。一个晚上,诗人塞缪尔为大家朗诵诗歌《The Rime of the Ancient Mariner 》(古舟子咏),这首被誉为英国浪漫主义文学开端的诗歌,讲述一艘探险船被风暴吹到南极,又在一只信天翁的引导下脱险,等水手射杀信天翁後,各人便遇上不同厄运。躲在沙发後偷听的玛莉深受触动,这一夜丶这首诗永留心中,对她日後创作大有启发。

  玛莉十六岁带着妹妹跟年轻诗人雪莱私奔,他们在欧洲到处流浪,在瑞士遇到着名诗人拜伦,并住进他日内瓦湖畔的家里。在一个雷电交加的风暴之夜,玛莉丶妹妹丶雪莱丶拜伦,加上醉心写作的医生波里道利五人聚在一起,拜伦提议每人写一个鬼故事。十八岁的玛莉,就在这种环境下,在半梦半醒间看见一只怪物,那就是「科学怪人」诞生的开始。

  这本传记《Mary who wrote Frankenstein 》写得简明扼要,配上气氛诡异的插图,吸引孩子进入作家的创作世界。

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