Clean water is the best medicine

3030 期(2022 年 9 月 18 日) ◎ 穷游非洲未必穷 ◎ 赵焕明

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  走进马拉维(Malawi)第二大城市Blantyre外的一个社区,随处见到忙碌打水的妇女及孩子,有些在水站排着队,有些头上顶着水罐子走回家。一个储水站旁,小溪的水流不错,一大羣母亲们在洗衫丶洗煲丶洗孩子身体,羊羣在饮水,有几个孩子也在饮水。「孩子喝这些水很易生病,不是吗?」轻声问本地同事哈利 (Harry)。

  「妈妈们知道的,孩子们也知道的。但孩子习惯了,容易贪快贪玩,不理後果。而且,回到家,也未必会煮,她们穷,吃还未吃得饱,哪有工夫想太多其他,……」是的,肚子空空,理想都是空谈。

  妈妈们用非洲特有的欢呼声(类似高声呼喊)跟我们打招呼,孩子也围过来,大家很快便谈起来。

  母亲最希望孩子可以健康长大,多读点书。

  「孩子最常有甚麽疾病?」

  「疟疾(Malaria)!」一位妈妈立刻回应,大家同意。

  「肚泻(Diarrhea)!」

  「他们乱饮水,饮了不清洁的水,……」另一位妈妈补充。大家大力点头同意。

  「你们知道这里的水未必很清洁吗?」把问题抛给身边的几十个孩子。

  大家静了下来。

  「知,」一个女孩子的声音。

  「大家试过拉肚子吗?」

  差不多所有小手都举起。

  「大家知道甚麽水才是清洁安全饮下肚吗?」「煮过的!」大家抢着回答。「大家希望健康长大吗?」「希望……」

  「下次再来探你们,希望见到你们高些,健康些,好不好?」「好……」

  离开前,大家安静下来,一起祈祷(马拉维近八成人口都是基督徒)。又跟孩子们 high-five 击掌,互相打气。

  世界卫生组织(World Health Organization)估计全球有20亿人没有安全饮用食水,大约是全球四分一人口。全球每年约有52.5万孩子死於肚泻,大部分是非洲贫穷的孩子。

  多年来,非洲宣明会同事不停提醒:In Africa, clean water is the best medicine(在非洲,清洁食水是最好的药物。)

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