寫《科學怪人》的瑪莉

3030 期(2022 年 9 月 18 日) ◎ 心靈絮語 ◎ 李碧如

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  很多人都愛讀驚慄故事,享受邊讀邊驚的刺激,孩子也不例外。所以十九世紀英國作家瑪莉雪萊寫的《科學怪人》一直深受歡迎,源源不絕地改成各種簡寫本,改編成各類影視作品。

  為甚麼瑪莉十八歲就能寫出如此精彩歷久不衰的作品呢?

  那得從瑪莉的童年開始說起。媽媽在她十一日大就離世,但媽媽愛思考和寫故事的能力遺傳了給瑪莉,使她小小年紀成了「造夢者」。爸爸也是個思想家,他教導瑪莉從閱讀媽媽墓碑上的文字開始,讓她逐漸培養出閱讀能力和習慣。

  瑪莉的經歷提醒我們,愛上閱讀,可為寫作打下堅實基礎。

  家裏來往的都是文化人:哲學家、藝術家、科學家、作家,他們高談闊論,談文論藝,這對瑪莉有很大影響。一個晚上,詩人塞繆爾為大家朗誦詩歌《The Rime of the Ancient Mariner 》(古舟子詠),這首被譽為英國浪漫主義文學開端的詩歌,講述一艘探險船被風暴吹到南極,又在一隻信天翁的引導下脫險,等水手射殺信天翁後,各人便遇上不同厄運。躲在沙發後偷聽的瑪莉深受觸動,這一夜、這首詩永留心中,對她日後創作大有啟發。

  瑪莉十六歲帶着妹妹跟年輕詩人雪萊私奔,他們在歐洲到處流浪,在瑞士遇到著名詩人拜倫,並住進他日內瓦湖畔的家裏。在一個雷電交加的風暴之夜,瑪莉、妹妹、雪萊、拜倫,加上醉心寫作的醫生波里道利五人聚在一起,拜倫提議每人寫一個鬼故事。十八歲的瑪莉,就在這種環境下,在半夢半醒間看見一隻怪物,那就是「科學怪人」誕生的開始。

  這本傳記《Mary who wrote Frankenstein 》寫得簡明扼要,配上氣氛詭異的插圖,吸引孩子進入作家的創作世界。

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