Clean water is the best medicine

3030 期(2022 年 9 月 18 日) ◎ 窮遊非洲未必窮 ◎ 趙煥明

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  走進馬拉維(Malawi)第二大城市Blantyre外的一個社區,隨處見到忙碌打水的婦女及孩子,有些在水站排着隊,有些頭上頂着水罐子走回家。一個儲水站旁,小溪的水流不錯,一大羣母親們在洗衫、洗煲、洗孩子身體,羊羣在飲水,有幾個孩子也在飲水。「孩子喝這些水很易生病,不是嗎?」輕聲問本地同事哈利 (Harry)。

  「媽媽們知道的,孩子們也知道的。但孩子習慣了,容易貪快貪玩,不理後果。而且,回到家,也未必會煮,她們窮,吃還未吃得飽,哪有工夫想太多其他,……」是的,肚子空空,理想都是空談。

  媽媽們用非洲特有的歡呼聲(類似高聲呼喊)跟我們打招呼,孩子也圍過來,大家很快便談起來。

  母親最希望孩子可以健康長大,多讀點書。

  「孩子最常有甚麼疾病?」

  「瘧疾(Malaria)!」一位媽媽立刻回應,大家同意。

  「肚瀉(Diarrhea)!」

  「他們亂飲水,飲了不清潔的水,……」另一位媽媽補充。大家大力點頭同意。

  「你們知道這裏的水未必很清潔嗎?」把問題拋給身邊的幾十個孩子。

  大家靜了下來。

  「知,」一個女孩子的聲音。

  「大家試過拉肚子嗎?」

  差不多所有小手都舉起。

  「大家知道甚麼水才是清潔安全飲下肚嗎?」「煮過的!」大家搶着回答。「大家希望健康長大嗎?」「希望……」

  「下次再來探你們,希望見到你們高些,健康些,好不好?」「好……」

  離開前,大家安靜下來,一起祈禱(馬拉維近八成人口都是基督徒)。又跟孩子們 high-five 擊掌,互相打氣。

  世界衛生組織(World Health Organization)估計全球有20億人沒有安全飲用食水,大約是全球四分一人口。全球每年約有52.5萬孩子死於肚瀉,大部分是非洲貧窮的孩子。

  多年來,非洲宣明會同事不停提醒:In Africa, clean water is the best medicine(在非洲,清潔食水是最好的藥物。)

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